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Mgr Jean-Benjamin Sleiman. Le cri du coeur

portrait-jb-sleiman1Il y a d’abord cette douceur qui interpelle. Dans le regard et dans la voix, dans la délicatesse de chaque mot prononcé. Une douceur toute emprunte de la fermeté que les charges et les épreuves procurent à certains hommes. Jean-Benjamin Sleiman est archevêque latin de Bagdad depuis 9 ans. Titulaire d’un doctorat en anthropologie sociale et culturelle pour une thèse intitulée Le Liban pluriconfessionnel, de la coexistence des dieux à la guerre des hommes, il est religieux dans l’Ordre des carmes déchaux et a été pendant dix ans conseiller du Maître général de son Ordre, à Rome.

D’origine libanaise, il a vécu de près l’offensive américaine de 2003 ayant abouti à la chute de Saddam Hussein, les horreurs de la guerre et de l’embargo. Il a partagé la condition des chrétiens d’Irak, terrorisés, tentés de fuir leur pays. Il a espéré avec eux une liberté promise. Il a prié et pleuré avec les familles dont les fils et les filles étaient persécutés. Il les a vus devenir « victimes consentantes », intériorisant le statut de dhimmitude imposé par un islamisme qui faisait d’eux des citoyens de seconde zone. Il les voit aujourd’hui se faire assassiner sans que l’Etat ne mette véritablement en place une protection particulière.

Au sujet des drames qui ont eu lieu en Irak à la fin du mois de février, Monseigneur Sleiman suppliait : « il faut rompre le mur du silence qui entoure le meurtre des chrétiens à Mossoul. C’est un nouvel exode qui commence, et une fois encore, les chrétiens sont sacrifiés sur l’autel des politiques radicales de ce pays ». En 2008, il leur a rendu hommage en écrivant ce dont il a été témoin, dans un ouvrage intitulé Dans le piège irakien. Le cri du cœur de l’archevêque de Bagdad.

Même s’il avoue avoir parfois eu peur de parler comme il le fait, l’évêque de Bagdad continue d’affermir ses frères, dans l’amour et la vérité : « Les chrétiens orientaux doivent savoir qu’ils demeurent des acteurs et des témoins de la paix, des porteurs d’humanité et les révélateurs des idéaux de leurs sociétés, et qu’ils sont par conséquent le vrai levain de cette dernière ». Une puissante et incessante exhortation pour nous, chrétiens, à la confiance et au courage. Bien différents d’un mutisme craintif.

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