Irak : destruction du monastère St Elie, « symbole de notre présence »

Les chrétiens d’Irak sont bouleversés après la nouvelle de la destruction du plus ancien monastère d’Irak par Daech. Le monastère de Saint-Elie (Dair Mar Elia ) de Mossoul datait du VIe siècle.

Père Dankha Issa, réfugié de MossoulEn apprenant que le plus ancien monastère chrétien d’Irak a été rasé par la milice terroriste de l’État islamique (Daech), la consternation est immense. « Le monastère de Saint Élie à Mossoul était un symbole de notre présence en Irak. C’est terrible qu’il ait été détruit », a déploré hier le Père Dankha Issa dans un entretien accordé à l’Aide à l’Église en détresse. Le religieux irakien appartient à l’ordre Antonin Chaldéen de Saint Hormizda, une congrégation de l’Église chaldéenne unie à Rome. Jusqu’à sa fuite devant les troupes de Daech en 2014, il vivait dans le monastère de Saint-Georges à Mossoul. « Le monastère de Saint-Élie datait d’il y a plus de 1400 ans. Certes, il était abandonné depuis longtemps, mais revêtait une grande importance pour nous autres chrétiens. C’était le synonyme de notre histoire ancestrale en Irak. »
Le Père Dankha Issa s’est montré encore plus particulièrement bouleversé du fait, qu’apparemment, personne ne soit en mesure de stopper les djihadistes. « Ceux qui commettent ces actes sont des fils du diable. Nous ne pouvons que prier pour eux. Seul Dieu peut nous aider. »

Le monastère a été détruit l’été 2014

réfugiés de MossoulMercredi, l’agence de presse américaine AP a diffusé la nouvelle selon laquelle Daech avait complètement rasé le monastère de Saint-Élie. Une analyse de photos satellite réalisées à la demande de l’agence a montré que le monastère avait déjà été détruit entre août et septembre 2014. Jusqu’à la conquête de Mossoul par Daech en juin 2014, des milliers de chrétiens vivaient dans cette ville majoritairement sunnite, située au nord de l’Irak. Lorsqu’elle est tombée entre les mains des djihadistes, les chrétiens s’en sont enfuis dès juin, ou l’ont quittée en juillet 2014 après l’ultimatum qui leur avait été intimé par Abou Bakr Al-Baghdadi, l’autoproclamé calife de Daech.

Des églises transformées en prison
L’État islamique a sciemment détruit de très nombreux sites religieux, ou revêtant une grande importance culturelle en Irak et en Syrie. En août 2015, l’attention du monde entier a été attirée par sa destruction du monastère de Mar Elian (monastère de Saint-Julien-l’Ancien), fondé il y a 1600 ans et situé dans la ville syrienne d’Al-Quaryatayin, dont Daech s’était emparé quelques jours auparavant. D’autres églises et institutions cléricales ont été détournées de leur fonction et par exemple transformées en prisons.

Partager :
Cette entrée a été publiée dans accueil, Actualité, Homepage, moyen-orient, avec comme mot(s)-clef(s) , , . Vous pouvez la mettre en favoris avec ce permalien.