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Cadeaux de Noël messagers :
en Irak pour les enfants de Ninive

L’AED souhaite offrir aux enfants irakiens de Ninive des cadeaux de Noël.



C’est un grand entrepôt aux murs blancs et gris. Des douzaines de caisses sont empilées au sol. Ce pourrait être un bâtiment triste, mais c’est maintenant un magasin de rêves. Entre les poutres en ciment et les palettes en bois, des douzaines de mains laborieuses et de visages heureux s’activent avec ardeur : ce sont les nombreux bénévoles de la paroisse chaldéenne d’Erbil, comme O’Neal, Santa, Reben.

Noël approche, et les enfants irakiens de la plaine de Ninive – comme tous les autres enfants du monde – attendent avec impatience et enthousiasme ces journées si spéciales. Pour beaucoup d’entre eux, ce Noël sera différent, parce que ce sera la première fois qu’ils le célèbreront chez eux. Depuis l’invasion de leurs foyers par l’État Islamique en août 2014, il avaient dû passer leurs trois derniers Noël comme des réfugiés, nomades dans leur propre pays.

Comme le Christ, né dans une étable, les enfants des populations chrétiennes de Ninive ont vécu la dernière fête de Noël dans des camps de déplacés ou dans des maisons louées avec l’aide du diocèse d’Ankawa.

Au prix de grands efforts et grâce à l’aide de bienfaiteurs du monde entier, plus de 6.330 familles sont déjà retournées dans les différents villages chrétiens pour y reconstruire leur vie et leurs maisons. Beaucoup d’autres familles attendent toujours leur tour.

Noël est le grand don de Dieu à l’humanité, c’est un message d’espérance pour tous. L‘AED s’est engagée pour que les enfants irakiens de Ninive – aussi bien ceux qui ont pu retourner chez eux que ceux qui attendent encore de revenir – ne se retrouvent pas sans cadeaux ce Noël. Les vingt jeunes qui aident les « Filles de Marie », des sœurs chaldéennes, à accomplir cette tâche travaillent activement pour apporter la joie et l’espérance aux enfants : ils préparent au total 15.000 paquets qui seront ensuite distribués aux petits enfants de toutes les confessions dans différents centres de Qaraqosh, Qaramlesh, Bartella et Bashiqua, mais aussi à un grand nombre d’enfants qui sont encore réfugiés dans le quartier chrétien d’Erbil, Ankawa.

Sur leur liste de souhaits pour Noël, ces enfants écrivent comme premier désir de pouvoir vivre dans un endroit stable où il y ait la paix. Leur deuxième souhait est de pouvoir continuer à aller à l’école, et le troisième est d’avoir un endroit pour jouer. Ce sont là des désirs qui ne peuvent pas être emballés, et les bénévoles le savent bien. Cependant, ils sont convaincus que les enfants seront très heureux de recevoir des « choses matérielles qui apportent avec elles la Bonne Nouvelle de la présence de Dieu parmi nous, et portent le sceau de l’amour de Dieu le Père », dit Sœur Ni’am, qui est chargée de coordonner le projet.

Les colis contiennent ainsi « un anorak – indispensable car dans cette partie de l’Irak, l’hiver est très froid et les températures tombent souvent au-dessous de 0° – des chocolats, et pour ne pas oublier le sens profondément religieux de cette fête, il y a dans chaque paquet une Bible ou un autre livre spirituel, selon l’âge des enfants ».

Les bénévoles d’Ankawa remercient de tout coeur l’AED d’avoir lancé cette initiative d’amour et de solidarité avec les chrétiens d’Irak.

« Ce Noël sera joyeux et en même temps douloureux : joyeux parce que beaucoup ont pu retourner chez eux ; et douloureux à cause de l’état de destruction dans lequel se trouvent leurs villes. Également à cause des nombreuses maisons qui sont encore en cendres ou ont été cambriolées, des églises qui ont été détruites, des rues abandonnées et des nombreux amis et parents qui ont quitté le pays » explique Sœur Ni’am.

Ce Noël est similaire au tout premier Noël, à Bethléem, quand dans la vie de Marie et Joseph la joie et la souffrance se sont mêlées quand est né l’Enfant Jésus.

-> Le coût de chaque paquet cadeau est de 20 €. Le coût total du projet est de 300 000 €.

L’AED soutient également un projet de Noël pour les enfants d’Alep (75.000 €) et un autre pour aider les familles de réfugiés syriens en Arménie (20.000 €).

 

 

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