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SRI LANKA : Les chrétiens toujours sous le choc

Publié le 17 juin 2019

Jeudi 13 juin, une messe a été célébrée au sanctuaire Saint Antoine, qui avait été ciblé par les attentats du dimanche de Pâques ; ceux-ci avaient fait près de 258 morts et plus de 500 blessés au Sri Lanka. L’AED s’est rendue sur place pour évaluer la situation. Ce pays compte environ 22 millions d’habitants, dont 70 % de bouddhistes, 12,5 % d’hindous, 9,5 % de musulmans et 8 % de chrétiens.

« La population du Sri Lanka, et en particulier tous les chrétiens, est toujours sous le choc. Ces attaques ont ravivé chez beaucoup de gens les souvenirs de l’état d’urgence lié à la guerre civile.», résume Véronique Vogel, responsable des projets de l’AED en Asie. Pour rappel, cette guerre opposa de 1983 à 2009, le gouvernement du Sri Lanka dominé par la majorité cinghalaise bouddhiste, et les Tigres de libération de l’Îlam tamoul. Elle fit plus d’une centaine de milliers de victimes.

Véronique Vogel évoque une tension palpable : « Les mesures de sécurité étaient nombreuses au Sri Lanka lors de notre visite, marquée par l’omniprésence des forces de l’ordre et de l’armée. La population chrétienne en particulier vit toujours dans la peur. Les gens savent que les auteurs des attentats du dimanche de Pâques n’ont pas tous été identifiés et arrêtés. Donc tout le monde sait qu’il y a des personnes extrêmement dangereuses en liberté qui peuvent attaquer à tout moment. »

S’abstenir de tout acte de vengeance

Mgr Albert Malcolm Ranjith, archevêque de Colombo au Sri-Lanka, exhorte aujourd’hui la population à garder son calme et à s’abstenir de tout acte de vengeance. En quelques jours, la petite délégation de l’AED a visité la région de Colombo, capitale du pays, et celle de la ville voisine de Negombo, où la plupart des attentats ciblant églises et hôtels ont eu lieu. « Le but de notre voyage était de nous permettre d’apprécier personnellement la situation des paroisses catholiques et de les assurer de notre solidarité. Les chrétiens étaient en effet spécifiquement visés par ces actes terroristes », ajoute Véronique Vogel. « Nous tenons à rendre compte nous-mêmes à nos bienfaiteurs de la situation sur place, pour que nous n’oubliions pas de prier pour le Sri Lanka et pour pouvoir lui apporter notre soutien. »

Depuis le 21 mai, tout juste un mois après la série d’attentats, les églises sont à nouveau ouvertes aux fidèles mais de nombreux chrétiens restent fortement traumatisés, comme l’explique Véronique Vogel : « Beaucoup de gens m’ont dit avoir peur d’aller à l’église ou être angoissés par le tintement des cloches. Ces témoignages déchirants montrent bien à quel point les événements de ce dimanche de Pâques ont marqué les esprits. » Elle a pu néanmoins constater que ces épreuves ont renforcé la foi de bon nombre de personnes, elles-mêmes victimes ou proches de victimes. « Certes, les gens ne comprennent pas pourquoi ils ont dû endurer de telles souffrances au Sri Lanka alors même que le pays a connu un calme relatif ces dernières années. Mais ils ont une immense envie de vivre et sont animés d’une grande foi. Les chrétiens et toute la population du Sri Lanka ne veulent plus de la guerre civile mais souhaitent au contraire s’engager sur la voie d’une paix durable », souligne la responsable de projets de l’AED.

Véronique Vogel s’est montrée particulièrement impressionnée par la visite du couvent des Franciscains à Negombo : « Ce couvent se trouve directement en face de l’église Saint-Sébastien, l’une des cibles principales où au moins 100 personnes ont trouvé la mort. Les Franciscains nous ont montré des vidéos avec des scènes terribles de la journée de l’attentat. Ils nous ont dit être allés sur place directement après les explosions pour s’occuper des blessés et des morts. » Et d’ajouter : « Malgré ces expériences traumatisantes, ils font preuve au quotidien d’amour du prochain, déterminés à ne pas céder à la terreur et à la violence, vivant pleinement leur foi et cultivant leur esprit de service. »

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